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  • La Fête du Citron à Menton

     

    La Fête du Citron est une manifestation festive traditionnelle organisée par l'Office de tourisme de la ville de Menton (Alpes-Maritimes, sud-est de la France) qui se tient chaque année à la fin de l'hiver à Menton. Cette fête est aussi appelée carnaval de Menton.

    Ce carnaval célèbre chaque année la production du citron de Menton. Tous les chars et sculptures présentés au carnaval sont créés à partir de citrons et d'oranges.

    Cette fête a lieu chaque année durant le mois de février. Elle a également été reconnue par le ministère de la Culture et inscrite à l'inventaire du patrimoine culturel immatériel en France en 2019.

     

    La Fête du Citron à Menton

     

    Histoire

    Création du carnaval

    En 1875, des hôteliers proposent à la municipalité de créer un défilé carnavalesque pour animer la ville en hiver. Dès 1876, le carnaval semble obtenir un succès auprès des habitants de la ville et des hivernants. Rois, princes et artistes fréquentent les palaces mentonnais ou se font construire des villas.

    L'édition de 1882 du carnaval est célèbre grâce à la participation de la reine Victoria. Il se termine par un feu d’artifice sur la baie de Garavan.

    Le carnaval de Menton s’apparente alors à son cousin niçois : défilé de grosses têtes, jets de confettis, batailles de fleurs, Mardi gras au cours duquel on brûle sa Majesté Carnaval. Il se situe dans la pure tradition du carnaval, notamment par la liesse populaire et les festins qui marque la période d'avant le Carême.

     

    La Fête du Citron à Menton

     

    La fête du citron

    En 1928, Menton est encore le premier producteur de citron du continent. Un hôtelier a l’idée d’organiser une exposition privée de fleurs et d’agrumes dans les jardins de l’Hôtel Riviera. Le succès est tel que, l’année suivante, la municipalité reprend l'idée à son compte. Le carnaval de Menton se mêle à cet événement et des chariots d’arbustes plantés d’oranges et de citrons défilent dans la ville. Supplanté par le carnaval de Nice, celui de Menton cherche à le remplacer par un événement touristique à la même époque. Le terme "Fête du Citron" naît en 1934. C'est une fête carnavalesque ayant pour thème les agrumes (citrons et oranges). À partir de 1936, les jardins Biovès sont ré-agencés et incluent des motifs d'agrumes.

    Les structures peuvent atteindre jusqu'à plusieurs mètres de haut et en nocturne ils deviennent de véritables jardins de lumière. Cent vingt tonnes d'agrumes, en provenance d'Espagne, un million d'élastiques et quinze jours de travail pour une centaine de personnes sont nécessaires à la fête. Les agrumes sont fixés avec des élastiques sur des guirlandes de buis structurées sur des cages en fil de fer. À la fin de la manifestation, les fruits sont vendus à bas prix, dont 90% en bon état.

    La fête n'a pas eu lieu pendant les années de guerre entre 1940 et 1946, ni en 1991 à cause de la guerre en Irak. Elle est écourtée en 2020 en raison du risque épidémique (Covid-19). 

     

    La Fête du Citron à Menton

     

    Défilés

    Sur la promenade du Soleil, chaque dimanche a lieu le défilé de chars d'agrumes où se mêlent confettis, fanfares, danseurs et groupes folkloriques.

    Les traditionnels défilés du dimanche se déclinent également la nuit certains jeudi soirs. 

       

    La Fête du Citron à Menton

     

    Tourisme

    La Fête du Citron est la deuxième manifestation hivernale grand public de la Côte-d’Azur après le Carnaval de Nice.

    Le salon de l’artisanat et le Festival des Orchidées ont lieu au palais de l’Europe à la même période, indissociables de la Fête depuis des décennies.

    Chaque année un thème différent est choisi.

     

    La Fête du Citron à Menton

     

    Liens :

    https://fr.wikipedia.org/wiki/F%C3%AAte_du_Citron

    https://www.fete-du-citron.com/ 

    https://www.facebook.com/Feteducitron/?ref=page_internal 

     

     

    La Fête du Citron à Menton

     

    La Fête du Citron à Menton

     

    La Fête du Citron à Menton

     

    La Fête du Citron à Menton

     

     

     

     

     

     

     

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     Je ne suis encore jamais allée à Menton ni à sa célèbre fête du Citron, j'espère y aller un jour avec mon mari.

    Mes parents, retraités, s'y rendent depuis 1995 deux fois par an : en février et en septembre. Ils adorent cette ville, ainsi que Nice... les Alpes-Maritimes en général. 

    La Fête du Citron est un évènement à voir, original et superbe !  

     


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